BOTULOTOXINA – UM VENENO OU UM MEDICAMENTO?

Os preparados de toxina botulínica (principalmente o Botox) ganharam popularidade nos últimos anos como meio de suavizar as linhas de expressão, ou seja, as rugas causadas pela atividade excessiva dos músculos subcutâneos. Por exemplo, em 2006, havia 11,5 milhões de injeções de Botox nos Estados Unidos. A propaganda afirma que suavizar as rugas com esse veneno é um procedimento rápido e seguro com baixo risco de efeitos colaterais. Às vezes, os anunciantes chegam a apresentar o Botox como uma forma não tóxica de toxina botulínica que não tem nada a ver com um veneno mortal. No entanto, mais recentemente, houve relatos de aumento da incidência de efeitos colaterais graves e mortes associadas ao uso dessa droga. Então, o Botox é perigoso e o que sabemos sobre isso?

Na década de 70 do século passado, o oftalmologista americano Alan Scott começou a testar em seus pacientes com blefarospasmo (fechamento involuntário dos olhos) um medicamento incomum preparado com base na toxina botulínica, o veneno natural mais poderoso que causa uma forma mortal de intoxicação alimentar – botulismo.

Os sintomas do botulismo foram descritos pela primeira vez no século XIX. A principal característica desta doença é a paralisia progressiva, que na maioria dos casos leva à morte como resultado de parada respiratória. Já que antigamente o envenenamento ocorria com maior frequência com o consumo de salsichas infectadas com uma bactéria que produz essa toxina, era chamada de toxina botulínica, ou seja, veneno de salsicha (botulus em latim significa “salsicha”), e o envenenamento em si é botulismo .

Embora a toxina botulínica seja certamente perigosa, as idéias de Scott não foram inesperadas, como os cientistas estabeleceram na década de 1950 que uma toxina purificada e altamente diluída poderia, embora com muito cuidado, ser usada medicinalmente para aliviar espasmos musculares. Logo, vendo uma alta taxa de cura, outros médicos seguiram o exemplo de Scott, expandindo gradualmente o alcance da toxina. Em particular, a toxina botulínica passou a ser usada para tratar estrabismo e hemiespasmo (espasmo de uma metade da face). Mesmo assim, alguns médicos que trataram de pacientes com toxina botulínica notaram um efeito colateral interessante. Nas áreas de injeção no rosto, houve um desaparecimento milagroso de rugas, como as dobras das sobrancelhas na testa ou dobras nos cantos da boca. O paciente, assim, não só se livrou do espasmo incômodo, mas também adquiriu uma juventude, expressão facial relaxada e amigável. Logo, um pequeno grupo de pacientes incomuns se estendeu para as salas de emergência de neuropatologistas – mulheres ricas na casa dos 50 anos, que estavam prontas para arriscar tudo a fim de se tornarem mais jovens pelo menos por um tempo.

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Existem vários tipos de toxina botulínica que diferem em suas propriedades imunológicas e químicas. O primeiro medicamento comercial a conter toxina botulínica foi o botox. Os fabricantes do medicamento escolheram a toxina botulínica do tipo A (todos os tipos de toxina são designados em letras latinas), que por muito tempo foi o único tipo de toxina botulínica usada na medicina. Recentemente, surgiram medicamentos contendo a toxina do tipo B. Outros tipos de toxinas não são usados ​​na medicina.

Em 1989, o FDA (American Food and Drug Administration) aprovou oficialmente o uso de Botox para o tratamento de uma série de condições associadas a contrações musculares involuntárias. E embora as rugas ainda não estivessem na lista de indicações para o uso desse medicamento, cada vez mais os médicos começaram a usá-lo, como se costuma dizer na América, “off label”, ou seja, não para o fim a que se destina.

Somente em 2002, o FDA finalmente aprovou o uso do Botox Cosmético para fins cosméticos – para eliminar as rugas faciais na testa e ao redor dos olhos. A partir desse momento, a ascensão triunfante do Botox ao pináculo do sucesso começou. Chegou ao ponto que nos Estados Unidos esse procedimento se tornou tão popular que é oferecido em quase todas as etapas – em salões de beleza e até em clubes esportivos. Na Europa e na Rússia, junto com o botox, é usado o medicamento Dysport.

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